Log in

Kurt Vonnegut: 8 Basics of Creative Writing - Cultural Learnings of the World

Jun. 8th, 2012

01:45 pm - Kurt Vonnegut: 8 Basics of Creative Writing

Previous Entry Share Next Entry

1.Use the time of a total stranger in such a way that he or she will not feel the time was wasted.
2.Give the reader at least one character he or she can root for.
3.Every character should want something, even if it is only a glass of water.
4.Every sentence must do one of two things—reveal character or advance the action.
5.Start as close to the end as possible.
6.Be a sadist. No matter how sweet and innocent your leading characters, make awful things happen to them—in order that the reader may see what they are made of.
7.Write to please just one person. If you open a window and make love to the world, so to speak, your story will get pneumonia.
8.Give your readers as much information as possible as soon as possible. To heck with suspense. Readers should have such complete understanding of what is going on, where and why, that they could finish the story themselves, should cockroaches eat the last few pages.

The greatest American short story writer of my generation was Flannery O’Connor (1925-1964). She broke practically every one of my rules but the first. Great writers tend to do that.

* From the preface to Vonnegut’s short story collection Bagombo Snuff Box


По пункту восемь есть серьезные возражения.


[User Picture]
Date:June 8th, 2012 10:20 am (UTC)
Вау! Я сейчас как раз пишу труд века, очередную методологию управления проектами. Пригодится :)

А по восьмому пункту скорее соглашусь. Ну, во-первых, таки риск тараканов. А во-вторых, вкуснее всего, когда авторский финал полностью расходится с ожиданиями читателя, и это без всяких тузов в рукаве, на тех же данных, что были в самом начале. Брэдбери, Саймак, миры смерти Гаррисона :) А еще лучше, когда слишком много вводных. Саспенс, возникающий от переизбытка инфы, круче, чем намеренно скудная инфа, просачивающаяся через вде страницы на третьей. Любимый мой Гришем в этом плане мастер.
(Reply) (Thread)